本文作者まろ,為輕小說《南十字星》的作者,希望能以自身經驗讓更多朋友寫出好故事。感謝授權「內容駭客」網站轉載,特此申謝。

無論是哪個領域,都很難有一本書的教學範疇,能從完全零經驗一路講到鞭辟入裡。因為,愈是經驗豐富的指導者,往往愈容易陷入知識的詛咒(Curse of knowledge)。然而,今天要跟大家介紹的這本書,卻是極為少見且值得閱讀的那一本。

一般而言,首部創作完成是許多創作者的創作生涯的第一個分水嶺。在此之前,困擾人的多半是自己的心魔;在此之後,才會遭遇如何精進的技術問題。


市面上的編劇書很多,但真能照顧到無經驗的初學者,卻是麟角鳳毛。

第一次注意到東默農老師,是在Tutor ABC的T館參加高效讀書會的時候。我上網查了一下老師的課程,覺得頗有意思,但很遺憾當時我得在高效讀書會當助教,不能溜到地下室的會場參與課程。過了一兩星期,我注意到《週末熱炒店的編劇課》出版,抱著試試看的心情買了一本,在便利商店拿到書就迫不及待在用餐區看。才翻了幾頁,就讓我欣慰地微笑。終於,有本能讓初學者入門的高階書籍了。

本書的的噱頭是「前所未見的小說式編劇書」,這件事情的確吸引到我。因為有太多編劇書,內容都像是論文。老實說,縱使書介說作者是如何了不起的大師,也不見得能在其書中看出來。或許你也曾有這種感慨:「很多人都能說出一番道理,但實作是另一回事」。但在本書當中,小說劇情絕非裝飾,而是印證了本書的人物設定與劇情架構論點,這點對於初學者特別適用。

初次創作的人,有兩個普遍的迷思,導致他的創作就像心裡的獨角獸,永遠無法面世:
  • 低估了創作的變現難度,馬上就想要辭職來全心創作,結果被現實困境打敗。
  • 覺得自己的作品肯定傑出甚至偉大,一發表就會被抄襲。


但正如東默農老師引用海明威大師所言:「作品是改出來的」。所以,在能變現之前,請確保自己不要陷入只能吃土、配西北風的困境;以及,沒經歷數輪修正與洗鍊的作品,縱使有不錯的橋段或名言佳句,但都未到成熟的境界,能獲得注目的機率都低了,更別說是被抄襲。

以及在《週末熱炒店的編劇課》書中,對於劇作的要素,有明確的定義,因此特別適合初學者:
  • 安排角色的缺點與成長。安排角色的想要與阻礙。安排角色適合與不適合任務的特質。安排絕望。
  • 一個故事,必須要有焦點。
  • 依照阻礙的來源不同,衝突主要分成四個層次。個人層次、人際層次、社會層次、自然層次。
  • 一部電影至少需要三個層次的衝突,才不會顯得單薄。
  • (三幕劇)還可以再分割下去,一路到最後小到一個場景都可以做一個三幕。

這些概念雖然非常基礎,但我沒見過如此有條理,又有量化標準的教戰守則。所以誠如我在文章開頭所言,本書與許多編劇書相比,就好比實務SOP與理論的差別。

最後我想與你分享,本書中有兩個讓我驚豔的見解。很多書都提到「伏筆就是要藏起一些細節,不讓讀者/觀者知道」,但這樣的陳述,大概跟「你要把事情做對,不要做錯」差不多。實際上,初學者根本不知道要「藏」什麼,如果總是需要靠經驗來磨,其實也不太需要買書上課了吧(笑)。


因此,本書最精采的論點,我認為正是「比較理想的伏筆,是誤導」。這看起來很反直覺,因為在日常生活中,我們極力避免這個狀況。但在劇作世界中,為了創造精彩的轉折點,我們必須誤導觀眾,甚至包含角色。

以及轉捩點就是故事翻轉的部分,要讓讀者/觀眾相信相反的事」,最經典的案例就是故事中的對立兩方化敵為友。所以這個「相反的事」會有多種層面,例如立場、角色間的關係、故事場景的狀態等等。

在這本創新的編劇書籍中,你同時可以得到清楚的要素分類、具體的量化要求,以及實際的範例,就是本書的故事本身在我心目中,本書的重要性,可與另外兩本殿堂級大作相當:《21天搞定你的劇本》、《編劇心理學:在劇本中建構衝突》。東默農老師對於角色塑造的觀點,也是從角色的動機出發,這有個很大的優點,就是避免平板的公版角色。但相對的,對於人性要有更多理解。

因此,對於已經讀完本書,並完成一到兩篇實作的朋友,我也推薦你們參考《編劇心理學:在劇本中建構衝突》。請注意,要先有實作再看喔!這是因為《編劇心理學》一書還滿硬的。


東默農老師本人還滿搞笑的,雖然他自稱內向……嗯,信不信由你了。想持續關注東默農老師,可以參考他的粉絲專頁與部落格「東默農的編劇實戰教室」。

如果您對劇作很有興趣,本站「內容駭客」也有相關的專欄喔!就是我與Vista老師合作的【まろ的寫作教室】!我想,在劇作要素的概念上,我與東默農老師是完全一致的,只是我比較聚焦在心理學層面的學習,這部份也可供您做為參考喔!


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