Blogger會不會關閉?從Google商業經營的角度深度剖析

本文作者Wayne Fu,研究最深入的主題為Blogger,同時也鑽研許多有關網路、雲端的應用心得。感謝授權「內容駭客」轉載,特此申謝。
【我們為什麼轉載這篇文章】在幾次內容駭客講座和讀書會中談到如何選擇部落格平台,通常推薦的就是BloggerMedium。其實大家只要開始寫,真的發展到擁有龐大粉絲群,形成粉絲經濟的時候,就可選擇自費架設網站來保留流量,告別免費部落格平台。
當然了,就算龐大如Yahoo都可能淪為被收購的對象,Google和Medium當然也不可能發表「不自殺聲明」,宣稱它們永遠不會關閉。Wayne深入的分析了Blogger平台的狀況和對Google的貢獻,推論出Google不會關掉Blogger的理由,值得大家參考。

對於Blogger是否可能倒閉,是使用者長期以來的擔憂。過去筆者曾在「Blogger的未來」發表過看法,不過也有讀者在看完一段時間後,仍舊持續提出相同的問題。我想,除非有官方說詞,否則這個疑慮不會有停止的一天。

然而,Google官方有可能發佈這樣的聲明嗎?我想是不會的。連Yahoo這樣網路龍頭等級的廠商都會因經營不善而被裁併,就算是Facebook也不敢保證自己不會倒閉。

一間公司或產品的存留,是以有沒有替代品,及是否能持續獲利為前提。那麼本篇就從Blogger會不會有替代品,以及Google能否靠Blogger產生營利等角度來進行探討。


一、簡易判斷方式

先看一下有什麼簡單的方法。我們用以下3個觀察,可以判斷Goolge會不會結束Blogger。

1.系統是否持續更新
通常對於一個看不到未來的部門,企業不會願意繼續投入更多資源,那麼服務停止更新就會是個徵兆。

基本上在Blogger一直都能看到系統更新,例如2017年的功能「Blogger推出全新自適應RWD官方範本及佈景主題,並支援行動裝置」。

這個觀察方式雖然簡單,但卻很麻煩。站長們光是經營自己網站都快來不及了,不太會有時間持續追蹤Blogger官網發佈的消息。因此評量其他因素會比較有明確的答案。

2. AdSense廣告收入
Blogger可以方便地從後台新增AdSense廣告小工具,為自己的網站營利。同時Google也會抽成約三分之一的廣告收益,這代表Blogger能為Google帶來不少收益。

3.沒有客服支出
在「Blogger的未來」一文中已指出,Blogger並沒有龐大的客服團隊,以及首頁維護等固定成本。跟其他部落格平台相比,在經營成本上已立於不敗之地。

以上這些是之前提過的Blogger優勢。但其實Blogger對於Google來說,還有一些更重要的意義,讓我們繼續看下去。

二、Goolge為何關閉其他服務

Google曾推出的服務洋洋灑灑,但關閉的數量也不遑多讓,以下分析相關原因。

1. 對Google不具商業價值
Google是上市公司,獲利數字必須能對股東交代。那麼每年Google必定會檢討哪些服務是純粹燒錢,沒有任何獲利能力的。

Google Reader關閉」是最好的例子。回頭來看,Google Reader真的是一個佛心服務,但也很難想出Google Reader有效的商業模式。

只不過這個事件的確造成使用者心中的陰影,讓多數人害怕Blogger也可能會被關閉。但事實上是Blogger擁有巨大商業價值,和Google Reader的狀況截然不同。

2. 市場上有更好的替代品
當年「Google Code」服務的關閉,同樣也帶來了不小的震撼。然而Google這個決策的確是對的。

相信各位曾聽過「Github」。近幾年,Github來已變成世界最大的開源程式碼託管平台,Google Code很早就無力抗衡。有了這麼強大的替代品,Google的確不適合再繼續投入資源。

3. Google工程師不再需要此項功能
其實很多科技公司推出的服務,一開始都是自家工程師的需求,順便開放出來給大眾使用。既然是工程師要用的,就得視為公司的「費用」和「成本」,不能完全依商業價值評估去留。

2016年Google曾推出一個服務「Spaces」,類似小型討論區的功能。相信Spaces應該是Google內部某些工程師有相關需求而被製作出來,只是當時我並不覺得它有什麼特別好用之處。

也許這種工具替代品太多,Google的工程師們後來也不使用了。現在「Spaces官網」只剩下關閉的字樣,根本不知道曾存活過多久。

三、目前仍在運行中的Google相關服務

這裡並不打算討論可以賺大錢的Google MapsGmail(放在GSuite商業使用是可以賺錢的)和YouTube等服務,而是純粹討論看起來沒辦法直接產生收益的Google服務。

1. Google+
Google+被當成「鬼城」已經好幾年了,使用者數量遠遠不及Facebook,又沒有廣告收入,怎麼還沒被關閉呢?

實際上Google+多半是國外的工程師和特定族群在使用。而且Google+功能比Facebook強太多了,若不是在台灣根本沒人用,WFU也不會轉而使用Facebook。

在Google+發表過的內容可以很容易搜索和再利用,而Facebook貼文之後像是船過水無痕,知識無法長久循環運用。我想只要Google的工程師沒找到替代品之前,Google+的社群還是會持續存在。

2. Google Drive
Google並不是佛心公司,那麼為何Google Drive能繼續提供文件、試算表和表單這些強大、免費又沒有賺錢的工具服務,讓它們一直存在呢?

針對企業收費的「GSuite」服務,可以選擇涵括或連結上述這些服務,讓企業使用「GSuite」時更具生產力。

Google Drive等服務雖不能直接帶來收益,但能間接帶動和提升「GSuite」的銷售量。所以這些免費服務,除了Google自己的工程師要使用之外,也都具有龐大商業價值。

3. Google Keep
Google Keep也是一個明顯不會有任何收益,也看不出有收費機制的服務。因為市面上替代品太多,如果真的收費,就不會有人用了。

不過我相信這工具是Google工程師有需求而做出來的,因此是內部需求為主。再加上現在Google Keep可以整合到Google文件、試算表等服務,等於成了GSuite的附加服務,要說有商業價值也是可以的。

4. Google相簿
Google相簿雖然有收費機制,但要達到收費標準還真是困難。上傳的圖片得非常大張,才會開始列入配額容量計算。

雖然我們一般人看不出Goolge相簿要怎麼實質獲利,但是可以記住以下這幾段話:

  • Google工程師都是頂尖人才中的最頂尖人才
  • 能夠長期存活下來的服務,對Google而言一定有其核心價值
  • Google的核心服務,都能替Google蒐集到大量資訊、數據
  • Google的頂尖人才,有辦法分析、解剖這些大數據,並轉換為商業價值
  • 一般公司就算拿到大數據,也不知道如何轉換為商業價值,或是缺乏有效轉換的能力,這就是與頂尖公司的差異

各位可猜猜我們放在Gmail、Google文件、Google相簿裡的大量資訊,會被Google如何轉換和運用?這部分算是Google的機密,無法多說、也只能點到為止。

5. Blogger
現在回來看Blogger,他的存活符合哪些要點:

  • 工程師需要:Google各種官網都架設在Blogger。如果沒有了Blogger,各部門更新或發佈訊息,就得自己架網站、自己找圖床。
  • 有無替代品:目前是否有其他免費部落格平台能與Blogger相比?Google的伺服器品質、維護及內容傳遞網路(CDN)服務,讓其他部落格平台望塵莫及。
  • 商業價值:如同其他的Google核心服務,Blogger為Google直接或間接獲取了多少資訊、數據,可以轉換為收益?

四、搜尋引擎如何獲利

其實Blogger能為Google帶來的商業價值實在太多了。這裡另外談談搜尋引擎這一塊。

1. Google廣告收入
Google是做搜尋引擎起家的,一開始的主要收益來自於賣廣告,也就是AdWords

商家為了搶關鍵字,很難靠自然排名搶到第一頁。通常只能跟Google買廣告,來搶搜尋第一頁的曝光率。

而Google賣廣告,是採競價的方式,愈想搶頭香的買主,就得出愈高價,競爭激烈的行業更是所費不貲。如果商家想在特定節日和特定期間要搶關鍵字出現,可能得出天價才搶得到。

藉由塑造出競標的氛圍,AdWords在這一塊的獲利,可以說是Google的金雞母。

2. 搜尋引擎競爭對手
為了讓廣告買主在Google競標,而不是在Yahoo或其他競爭對手競標,Google得先營造出「我是最好的搜尋引擎」這樣的環境:

  • 索引速度快:Yahoo和Bing對網站內容收錄速度之慢,遠遠看不到Google的車尾燈。
  • 索引內容多:Yahoo和Bing搜尋不到很多網路資料,久了之後,大家都知道要選擇Google。
  • 最多人使用:大家最後都用Google搜尋,廣告主最終也必須選擇在Google下廣告,才能保證曝光度。

3. Blogger的貢獻
Blogger提供了Google大量的索引內容,也就是說Blogger有大量的優質內容,會出現在Google搜尋結果,這帶來的影響是:

  • 產生更多優質內容,就會對第一頁搜尋結果造成排擠
  • 只要擠不到第一頁而想要尋求曝光的網站愈多,代表Google的潛在廣告買主就愈多。

4. Blogger關閉的影響
所以很明顯的,假設Google某天想不開,決定把Blogger關閉了,將會造成這樣的結果:

  • Google瞬間失去所有Blogger網站的索引內容
  • 所有其他網站排名瞬間大躍進
  • 原本某些擠不到第一頁的網站現在進得去了。
  • 原本潛在的廣告買主消失了
  • 因為競爭對手減少,AdWords的投標金額可以不用那麼高了
  • Google在AdWords上的獲利大幅減少

以上是簡單的邏輯推演,也就是Google如果真敢關閉Blogger的話,會很難拿漂亮的財報去面對股東。

所以,隨著Blogger使用者逐日增加,內容的索引量只會增加不會減少,Google只會愈來愈不願意關閉Blogger。

5. 非Blogger網站的索引
或許Google還是有關閉Blogger的微小可能性吧。反正把Blogger關了,這些網站也會另外找地方架站。長期來講,這些內容在重新架站後一段時間,會再度被Google索引起來,不是嗎?

我認為從Google的角度考量,把提供內容的平台掌握在自己手上,才是最有利的:

  • Google索引機器人爬自家的伺服器速度快、建立索引也快;爬別人的伺服器反而比較慢。
  • Blogger網站的HTML架構絕對會依照方便索引機器人作業的方式建構,也會根據最新規範來更新,也就是利於SEO。
  • 其他平台的HTML架構不一,解析和索引會花上更多時間。更不用說如果遇到「Wix」這種另類平台,內容用Javascirpt動態產生,對索引機器人來說是很大的負擔。
  • 只要Google將免費的Blogger做得愈便利,就會有愈多使用者願意把Blogger當作內容提供的平台。這代表索引機器人的工作愈輕鬆,搜尋引擎的成本會愈少,Google索引的速度會愈快、數量會愈多,愈能拉開與其他搜尋引擎的距離。

五、總結

從本篇以上的探討,很難找出Google必須關閉Blogger的理由,而且Google需要依賴Blogger的地方,愈研究下去反而發現的愈多。

那麼當初被擔心的人拿來相提並論的「Google Reader」與「Blogger」,現在請各位重新評估,會不會覺得兩者層級差太遠?

來下結論吧:

  • 只要在Blogger架設的網站愈多,Google搜尋引擎的工作會愈輕鬆
  • Blogger能提供的優質內容愈多,愈能維持AdWords的競爭出價及獲利
  • 只要Google有能力從各種旗下服務收集到的資訊、數據,進行分析並轉換為實質利益,就沒有關閉這類免費服務的理由,這也包含了Blogger在內。


★ 推薦閱讀:


★ 圖片來源:Blogger699pic

★ 本文作者Wayne Fu,研究最深入的主題為Blogger,同時也鑽研許多有關網路、雲端的應用心得。感謝授權「內容駭客」轉載,特此申謝。

★ 內容駭客系列講座(CHL5):如何經營企業官網、部落格與刊物 [報名中]

★ 內容駭客系列講座(CHL6):如何用簡報做內容行銷 [報名中]

★ 提升你的內容力,請別錯過《內容力:打造品牌的超能力》線上課程



沒有留言

技術提供:Blogger.