伴隨新的一年來到,最近我時常回顧自己的職業生涯。從早期在搜尋引擎公司、入口網站當產品經理開始,後來進入媒體圈擔任雜誌主編,之後又轉戰顧問諮詢和培訓領域,擔任企業顧問和職業講師。轉眼間,也匆匆過了好幾個年頭。

這些年,我常在不同的企業內訓或對外公開的課程中,對學員拋出以下這三個問題:

① 你喜歡發問嗎?
② 你對世界萬物充滿好奇心嗎?
③ 你知道如何透過提問來突破僵局,進而得到資訊或協助嗎?

從大家忽而迴避、忽而閃爍的眼神中,我不難得知一個事實:那就是我們臺灣人似乎不大習慣公開提問,甚至不懂得提問的技巧。但是,我很想告訴大家,提問真的很重要,不只可以得到資訊、線索,更能夠有效解決問題。



美國CNN資深記者法蘭克.賽斯諾(Frank Sesno),是一位作風犀利的記者和主播。在媒體圈赫赫有名的他,曾在《精準提問的力量》一書中回顧過往的採訪歲月……

他發現,各個領域的成功人士往往都善用提問完成各種艱難的任務。簡單來說,法蘭克.賽斯諾把提問視為一種職場人士必須具備的能力,如果人們能夠帶著多種視角去提問,便會有更宏觀的想法,並可得到更有創意的解決方案。

提問,誠然是一個強而有力的工具。不但可以幫助我們梳理自己的思維和行動,找到解決問題的對策,產生絕妙的想法和創意,更能達到溝通與掌握資訊的目的。

──唯有把思維聚焦到正確的方向上,貼近問題的真正本質,方能達到透過提問來掌握全局的目的。

就好像我常在文案寫作課上提醒諸多學員們,現代社會的商業寫作不同於學生時代寫作文,別一拿到主管或客戶所交付的任務或計畫就開始振筆疾書,那樣寫出來的東西無法深植人心,更難以獲得共鳴。溝通表達本身或許沒有範本或標準答案可言,但比較好的作法應該先冷靜思考,思索寫這篇文章、做這個簡報的目的為何?讀者(目標受眾)又是哪些人?他們關心或喜歡什麼?討厭或害怕什麼?

我發現似乎有不少國人無法理解提問的重要性,更精準地講,或者是大家並不知該如何有效提問?我很希望可以透過自己的文字論述或課程,對外宣揚提問的精妙,但近年來也不斷尋找可以佐證或作為參考的書籍。

直到最近有幸拜讀了前麥肯錫顧問大嶋祥譽的大作《麥肯錫精準提問術》,發現她不但簡單扼要地歸納了提問的好處,更具體地勾勒出提問的行動方針,相當值得參考。

現任Senju Human Design Works公司董事長的大嶋祥譽,係以讓老闆、經理人成為「出色的領導者」為職志。她在《麥肯錫精準提問術》一書中,提出了許多精彩的觀點,而且都是具有執行性的行動綱領。

好比她提到好問題的四個方向,包括:

① 針對問題的根源提問→觸及問題的核心
② 「放眼未來」的提問→貼近「應有的樣貌」
③ 打破框架→以「其實……?」擴大可能性
④ 引出「真心話」→驅動對方

毫無疑問,勇於提問很重要,但能夠提出好的問題更顯關鍵。如果我們能夠按照這四個方向來逐步進行,我相信一定能夠突破思維的侷限,進而發現問題的本質。

大嶋祥譽顧問也曾表示,提問是她幫客戶解決問題的方法。她總喜歡詢問:

① 「那件事真的很重要嗎?」
② 「為什麼認為很重要?」
③ 「如果重視這件事,將帶來什麼結果?」

透過這種緊迫盯人方式的提問,不僅能深入核心,也能釐清自己想做的事以及應該前進的方向。作者也不忘提醒大家,提問不同於寫作,無須講求起承轉合,而必須簡短有力,並且對各種人事物抱持深入的洞察,方能貼近問題的本質。



此外,作者也特別重視探尋問題的根源,也就是追求「Where」的精神。她認為透過提問可以探查動機和事物背後的真相,比起「How」和「Why」更來得重要!

同樣曾任職於麥肯錫的日本著名管理學家、經濟評論家大前研一說過:「對人生和工作而言,提問力正是最強的武器。」相信看了以上的介紹,應該已經激發你對提問的興致吧!

嗯,你想要和本書作者一樣擁有令人自豪的強大提問技巧嗎?我的建議是先好好讀完《麥肯錫精準提問術》這本好書,再從眼前或生活周遭所熟悉的事物開始練習提問吧!


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