まろ的寫作教室:第五課【準備作業】元素與世界觀(中)


本文作者まろ,為輕小說《南十字星》的作者,希望能以自身經驗讓更多朋友寫出好故事。感謝授權「內容駭客」網站轉載,特此申謝。

從事劇作創作,就像是駕車。油門、剎車、方向盤互相合作又牽制,必須三個分開教,但整合的程度才是價值所在。

最近,一直有網友因為「如何寫好小說」找上門。所以,我把自己寫輕小說的經驗,整理成34個主題,分成【準備作業】、【劇情流程】與【寫作經營】三個階段。

無論你是想寫小說傳記企業沿革,這些文章都能給你幫助。不管你的寫作程度為何,我都會在【準備作業】、【劇情流程】這兩階段帶你完成一篇作品,馬上就開始吧!

為了讓世界觀圓融完整,需要從前提萌芽,並按照脈絡成長。

嗨!歡迎回到寫作教室。我們在上一篇【第五課:元素與世界觀(上)-幻想系世界觀】聊到幻想系故事的平衡與規則兩項要素。那你猜猜這回我們要聊什麼?非幻想系世界觀嗎?不是唷,這篇我們來談談一體適用的【通用要素與脈絡】。在開始之前,建議你從「まろ的寫作教室 tag」確認一下,你是否已經讀完第一到第四課的內容。如果你並不想創作幻想系故事,第五課(上)可以略過。

首先我從一個迷思開始談起,不管是我的朋友,或是朋友找我幫忙的朋友,都常會有種「非現代的世界觀比較迷人」的迷思。更有不少人初次就挑戰中世紀奇幻或是未來式科幻,通常也就沒有下篇作品了。

我想用比較通俗的方式來比喻這個現象:現代世界觀的故事表面上就像魯肉飯或排骨便當一樣平凡;中世紀或未來的故事就像宮廷料理一樣精緻。然而這句話用另一個面向去解讀,就是「如果做得出宮廷料理當然是加分,不然起碼要做出能吃的料理,即便是魯肉飯也無妨」。再說了,誰說魯肉飯比較沒價值?也有高價的魯肉飯啊!

為什麼中世紀奇幻或是未來式科幻的困難度這麼高?主要有兩個因素:時代考證、幻想元素。幻想元素是上一篇的主題,就不贅述了;時代考證是個看起來很簡單,但實際上非常麻煩的事情。而且所需要考證的諸項細節,都是故事的瑣碎內容,會讓人有種不符效益的感覺,但世界觀本來就是以這些細節構成的,沒有捷徑。

舉個例子吧,假設你住在鄉下地方,親人忽然生了急病,村裡的大夫說只有大城裡的醫生才能治得好。如果在現代的話,你只需要準備錢跟健保卡,找到小黃或救護車就可以出發了。但你知道在中世紀的話,這件小事就可以成為一個冒險旅程了嗎?

首先,因為沒有小黃與救護車,你必須改造運送貨物的馱車來載人、路上沒有便利商店,所以要備好飲水食物、以及最重要的,你要準備武器對付路上可能遭遇的盜賊惡徒。以上這些細節,歷史課本沒有教你,我相信你也未必從別的作品注意到這些細節。

不管你要把世界觀設定在歷史或未來,這難度差不多相當於你去一個完全陌生的國家居住,而且還必須融入當地生活,不能只窩在家裡。

對於初學的朋友,我想給個可能有點武斷的建議,就是初學先不要考慮去寫歷史或未來世界觀的故事。但相對的,我要告訴你一個重點,就是即便是現代世界觀,還是可以擁有幻想系的魅力!

在電影比較難找現代版本的魔幻故事,比較符合的像是《魔男生死鬥》,寬容點的話,《哈利波特》有一部分故事發生在現代。如果是科幻故事相對就多了,例如《鋼鐵人》《綠巨人浩克》都是以現代為背景。魔幻與科幻的細節元素有非常多,請參考延伸閱讀的項目。

談到這邊,我想大家應該都有個概念,明白世界觀的設定,至少包含食衣住行育樂這些面向。如果再更細說,還有歷史(世界觀內的,未必是真實歷史)、時代氛圍、弱勢者與強勢者、地理與氣候、經濟與幣值、節慶假日、政治宗教等等。然而我認為最重要的有兩項:通訊與交通移動

通訊這點在現代或未來世界觀作品特別重要,椿泉在《月刊少女野崎同學》第35號寫了這個對白:「沒有手機的時候,光是等人就能產生一個感人的故事。」,這也是許多作品削弱手機能力,或是直接移除手機的原因(例如《南十字星》就沒有手機)。當然即便有手機,還是可以創作出好故事,例如《絕命連線》這部以求救中心接線員為主角的故事。但是手機畢竟是一個方便門,很容易讓懶得想人際互動的作者,最後讓故事變成對話錄。

但手機等高科技通訊在現代的諜報或犯罪作品幾乎是不可或缺的,例如在潛入敵營時忽然通訊中斷、臥底角色被要求交出手機以查詢紀錄。因此我們可以有個結論,在現代或未來世界觀的作品中,別讓世界觀的通訊功能搶過了角色們的實際互動。

至於交通移動這方面,想必前面親人急病的例子,就能給你一些啟示了。故事中角色會不斷地移動,好比相聚、馳援、追趕、逃離等等,在故事中可用的交通移動方式,就決定了事件的緊急程度

舉個例子,假設你是萬里長城的守軍,你看到遠方有一大群軍隊挺進,你會很急著去點烽火還是悠悠哉哉地等他們靠近一點?如果你的援軍看到烽火還要大半天才能到,當然要趕快去點烽火。但若是你的援軍可以直接用魔法傳送過來,其實也不太需要這麼趕。

我們反過來看交通移動這件事,在歷史上就是非常重要的。人類即使是在只有馬做為交通工具的數千年,還是不斷發明各種馬具,就知道移動的方式如何大幅削減事件的緊急程度。

但在劇作的世界中是完全相反,近乎可以是想盡辦法讓能出事的東西都出事。例如《獵殺U571》就是因為納粹潛艦故障才被美軍發現,前往獵殺的美軍潛艦又被另一艘納粹潛艦擊沉,導致美軍駕駛納粹潛艦對抗納粹海軍的奇妙故事。

所以,注意你世界觀中的交通移動方式,用各種理由讓交通方式出包,以增加緊張感,例如:魔力不足以使用移動魔法、移動用符咒正好用完、馬匹被放走了、飛天魔獸聽不到召喚、車子沒油、攔不到計程車、捷運或火車停駛等等

前面把元素大致說完了,在課程尾聲我們來談較為深入的部分─脈絡。先回顧一下之前看過的這張圖:


這段在學習與實務上會比較辛苦,請你盡量試著學習與實用,如果現階段對你來說太過困難,只要不斷嘗試,就會漸漸能夠掌握。

所謂脈絡就是,萬物之所以是現在這個樣子,都是其來有自。

脈絡包含了上方冰山圖的灰色與黑色部分,包含了角色個人與世界觀的過去。我用一個比較實際的例子來解釋,如果你用手機的資歷有15年,應該就會知道手機的設計經歷了很多次的轉變,才統一變成現在這種方正的設計。

早期的手機造型充滿實驗精神,除了普遍的長方形以外,還有偏向橢圓、正方的設計。曾經鍵盤上有蓋子、整個機身對摺等各種設計。但當大家明白手機不單是通訊工具之後,紛紛移除了實體鍵盤,因為使用者需要最大面積的螢幕畫面。這樣的前提(使用者需要最大面積的螢幕畫面)與脈絡(鍵盤物理面積從縮小到消失)可用來推估未來的手機趨勢。好比說與AR眼鏡連線以取得最大視野、投影鍵盤以方便快速輸入。

理想上來說,你可能必須掌握你所創造的世界觀近百年的歷史。但不用是鉅細靡遺的紀錄,而是百年之中的重大事件,因為這些事件塑造了讀者所見的「當今」樣貌,不是憑空而來。

以近未來科幻名作《機動警察》(機動警察パトレイバー)來說,脈絡是非常清楚的。因為有大量建築的需求,怪手之類的機具不敷使用。因此人們很直覺地想到,如果把人放大就可以解決機具力量與泛用性的問題

有了這樣的前提,就可以延伸之後的脈絡。當人形建築機器人成為主流之後,其強大的力量與機動性就帶來了問題。雖然確實增加了建築營造的速度,但卻產生了工人使用機器人鬥毆的破壞,這讓人們陷入兩難。因此警察必須成立特殊部門,專門處理機器人鬥毆事件,所以主角群所服務的單位【特車二課】成立了。

剛開始,特車部門的確都是處理建築工人的衝突,但很快地,各種社會異議份子也看到了機器人破壞的潛力,開始以機器人進行抗議等破壞行動。甚至有些人還弄到了軍用機器人,某些方面的性能更勝特車部門的機器人。這是個重大伏筆,預告未來機器人將成為更強大的敵人

果不其然,特車部門的成績吸引了國際軍武公司的保安單位,以作實驗的名義,使用軍用機器人挑戰特車部門的機器人。最終,擁有強大機器人的偏激份子,也不受公司的控制,成為了名符其實的恐怖分子,與警方展開決戰

《機動警察》在角色設定、前提、衝突、脈絡與世界觀,都是極為難得的完美作品。它的魅力不單是人們對力量的憧憬,還有人性的衝突、為了以弱制強而付出的堅持與努力。建議可以看漫畫原作,也許能讓你洗刷「機器人作品=小孩看的」的想法。

這次的篇幅又爆了(死魚眼神),所以關於更多參考作品,只能等下回再提供給大家。我們下次在【第五課:元素與世界觀(下)-作品解析】(點擊即可閱讀)再見囉。

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