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《讓大象飛》推薦序:值得擁有且時常閱讀的創業指南


看到這本書,不禁讓我聯想起《讓子彈飛》這部曾於2010年上映的中國電影。這部由姜文所導演的電影,採用黑色幽默的方式詮釋了對岸的政治、社會與生活型態,在票房上大有斬獲。

而《讓大象飛》這本書,則是矽谷的創業教父史蒂文.霍夫曼為世上的創業者所撰寫的指南。畢業於美國南加州大學的史蒂文.霍夫曼(Steven S. Hoffman),不但是矽谷的重量級創業教父、天使投資人和演講人,更是首屈一指的創業孵化器——Founders Space的創辦人。

不同於其他的創業書籍只講述創業理論,被喻為「霍夫曼船長」的本書作者更側重於協助創業者得以理解創新的創業精神與方法。更難能可貴地是採用淺顯易懂的介紹方式,並結合他在Founders Space的實際營運經驗,來說明美國矽谷的獨特創業理念。

舉例來說,很多人可能以為先進的資訊技術是創業必備的元素,但作者駁斥了這種刻板印象。他認為絕大多數正在改變這個世界的新創企業並不依賴於技術創新,反而更關注商業模式的創新和設計創新,以及如何把這些創新與現有技術相互結合。

「霍夫曼船長」舉iPhone為例,認為設計創新才是蘋果之所以能夠「重新發明」行動電話,乃至於在短短兩年內締造智慧型行動電話的銷售記錄。因為設計創新代表的意義是為使用者解決真正的問題,想想iPhone的問世以及暢銷,便不難想通這一點。

此外,本書作者也不看好比特幣的發展,並非因為比特幣和區塊鏈的技術創新不夠好,而是目前還沒有人想用比特幣來取代信用卡。儘管比特幣的技術很新穎,但別以為技術萬能,可以帶來獨特的優勢,他提醒我們要能洞察消費者的真正需求。

──在比特幣與區塊鏈正夯的2018年讀到這段話,特別有感觸。新的技術問世,難免令人目眩神迷,但「科技萬能論」並不隨時存在,作者也提點我們要理解世界的真實運作。

不僅是對技術領域有深刻的認知,作者也提點諸多創業者要關注社會、經濟、政治等各方面的變化,畢竟創業團隊無法離群索居,而政經情勢和技術、資金可說是一樣重要,都是相當關鍵的因素。

而究竟什麼才是新創企業得以成功的最主要因素?「霍夫曼船長」的答案是時機,因為唯有在正確的時間做正確的事情,才是最重要的。他也語重心長地說:「浪潮或趨勢本身並不重要,如果你錯失了這一波浪潮,總會有另一波浪潮緊隨而來。關注下一波浪潮遠比追趕已經過去的浪潮來得好。」

諸如機器人、人工智慧、大數據、金融科技等嶄新科技與浪潮,會不斷地問世。但這些浪潮或趨勢雖然吸引人,卻未必都可以成功實現。這些新科技文明在衝擊、影響人們生活的同時,也別忘了我們存在的意義、價值與使命。

「霍夫曼船長」期勉創業者可以順應時勢和潮流,而不是辛苦地逆流而上。我也相信,這段話應該可以讓不少創業者反思,並獲得許多心靈的成長與啟發。

身為Founders Space的創辦人,本書作者史蒂文.霍夫曼不但致力於全球資源的連接與整合,也培訓、指導了來自世界各地無數的創業者。這本匯聚他多年來創業理念與經驗的《讓大象飛》,無疑就是一本最佳的創業指南。

時序進入2018年,創業風潮依舊熾熱。讓我們帶著這本《讓大象飛》,一起踏上改變自己也改變世界的康莊大道吧!


★ Photo Credit:unsplash-logoAndrew Rice

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