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揭開「訂閱經濟」的 神祕面紗:從價格的競逐到體驗的提昇


說到「訂閱」,你會立刻想到什麼?訂報紙、雜誌、有線電視(第四臺)?還是每個月花149元,訂閱線上串流音樂服務?

你可曾想到,現在「訂閱」的領域已經不只侷限在報紙、雜誌等有形商品上,更可以結合集資的概念,讓社會大眾可以透過「訂閱」的力量,來支持自己喜歡的意見領袖或網紅

舉例來說,知名的YouTuber囧星人,最近在PressPlay平臺上推出以推廣閱讀為宗旨的網路節目《囧說書》,主動徵求大家的訂閱捐助。每個月的訂閱方案從80元到1800元,可讓粉絲按照自己的能力和意願來選擇,結果在一天內就達到預計募資的目標新臺幣20萬元的里程碑。截至2017年3月17日中午,累積金額已經來到40.5萬元,達成率高達202%,可說是寫下臺灣「訂閱經濟」史上的新頁。

囧星人並非特例,之前的人渣文本阿滴英文圖文不符等創作者,也都曾在不同的平臺締造驚人的佳績。訂閱制(Subscription)其實不是新玩意,甚至可以說是一種古老的商業模式,但為何近年來又掀起一波熱潮呢?現在,就讓我們來揭開「訂閱經濟」的神祕面紗吧!

根據維基百科的介紹,訂閱模式最早是由出版雜誌和報紙的機構所開創,消費者必須支付一定的費用來取得商品或服務。至於當今所流行的網路訂閱模式,則是指企業透過網站向消費者提供線上可直接訂閱或瀏覽資訊的電子商務模式。

線上訂閱來說,常見的銷售項目包括了電子報刊雜誌、有線電視節目等,另外也有數位內容服務、線上出版和網路娛樂等。消費者透過網路付費,而企業則定時將相關的資訊或服務發送給用戶。

綜觀訂閱模式的核心,可視為一種消費者與企業之間的金融概念和利益關係。只不過伴隨時代的演進,企業提供的內容逐漸從「商品」過渡到「服務」,而消費者支付費用之後所得到的多半是該「商品」或「服務」的「使用權」,而非「所有權」。

基於科技文明的進步與消費行為的更迭,現代企業和消費者也愈來愈青睞訂閱服務,而非傳統的買斷式交易。對消費者而言,可以用更低廉、合理的價格取得服務,是一件很划算的事;而對企業來說,也可以讓業者更專注於提供優質服務給客戶,而省去其他無謂的商品開發和資源耗用。

以大家所熟知的線上音樂來舉例,人們只要每個月支付149元給KKBOXmyMusic等本土廠商,就可以從這些企業和各大唱片公司所授權的合法音樂資料庫中,按照自己的興趣收聽許多經典、動人的音樂。儘管,消費者並無法直接將音樂下載到自己的電腦中,但是透過串流方式進行存取,並不妨礙大家欣賞音樂的使用體驗。也因為這是一種經濟實惠的商業模式,因此近年來在數位內容訂閱領域的發展相當蓬勃,一時蔚為風潮。

在美國主打訂閱計費的資訊服務公司Zuora(祖睿),是一家專門提供企業轉型成訂閱制的全面性解決方案的企業。他們率先提出「訂閱經濟」這個名詞,主張訂閱模式才是購物的未來式。該公司執行長Tien Tzuo表示,「透過訂閱經濟的推動,可有效增加SaaS(軟體即服務)公司與其客戶之間的關係。

換言之,訂閱模式已經從傳統的用金錢交換商品的流程中,升級成為一種粉絲、會員的關係。Zuora公司也提到在發展訂閱經濟的過程中,每家公司光做好自己的產品或服務還不夠,還需要更細膩、妥善地管理與客戶之間的多方關係。

基於訂閱制所衍伸的商業模式相當多元,除了報紙、雜誌、有線電視節目、化妝品與線上音樂等類型的商品販售,現在也集合了眾籌、集資與贊助精神的訂閱方案,無疑也開啟了嶄新的商業格局。

人渣文本為例,這位出身學院的學者充滿理想和抱負,他想做的超小型媒體《渣誌》,並不容易獲得傳統市場的認同。之所以可以一舉獲得1645人訂閱,無非是拜他長期的筆耕積累,不但獲得眾多粉絲的青睞,也在網路上獲取足夠的認同感與聲量。因此,當他一宣布每年推出50到60篇左右的網路版文章,以及2期紙本雜誌書的計畫時,就有數以百計的網友願意付錢訂閱。

It all comes back to the idea of identity–whether consumers are ready to shift their identities from “owners” to “subscribers”. When a company makes their lives easier, the answer is invariably yes.

從傳統的銷售模式轉向訂閱經濟,不但是運用了一種截然不同的新思維來推廣業務,更是一種可以拉近與客戶之間距離的方式。「訂閱經濟」的重點,主要專注於服務客戶的本質上,相較於計較商品或服務的價格,消費者更關心企業所能帶來的價值以及自己在使用上的體驗,而這也是「訂閱經濟」為何迷人的地方。

★ Photo Credit:unsplash.com

★ 文章來源:本文原發表於《英語島》雜誌(English Island)2017年4月號

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